30 jun. 2010

...de dónde venimos...

California diseña, China fabrica..., pero hace falta materia prima, para que la magia llene nuestros gadgets, y esa magia la aporta el coltán, un mineral no muy extendido en el planeta. El nombre procede de la abreviatura de columbita y tantalita, De él se saca el tantalio, indispensable en la fabricación de condensadores electrolíticos de tantalio. Es necesario en casi la totalidad de dispositivos electrónicos: teléfonos móviles, GPS, satélites artificiales, armas teledirigidas, televisores de plasma, videoconsolas, ordenadores portátiles, PDA, MP3, MP4...
Los dispositivos electrónicos pueden funcionar con condensadores electrolíticos normales, pero los de tantalio son mucho más pequeños. La carrera de la miniaturización de dispositivos es lo que ha disparado su cotización. El 80% de su producción de este mineral -y las mayores reservas- están en la República Democrática del Congo (antiguo Zaire). A pesar de su paradójico nombre, este país sufrió una devastadora colonización por parte de Bélgica y no quedó en muy buena situación tras su descolonización. Ruanda y Uganda también aprovechan el descontrol para robar el preciado material y venderlo a occidente. El conflicto de intereses ha provocado ya varios millones de muertos, en parte por culpa de la falta de escrúpulos de los compradores occidentales, que no dudan en ahorrarse unos céntimos, aunque sea a costa de vidas humanas (de igual manera ocurre con el oro y los diamantes). Otra vez, tal como ocurría en el sudeste asiático, el festín occidental tiene consecuencias trágicas.

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ciberantropólogo

27 jun. 2010

¿Quiénes somos..

Apple, creador del tecnoglamour, es una empresa norteamericana, afincada en la próspera California, donde diseña sus productos. Pero sus productos son fabricados en lugar menos glamuroso: en la ciudad china de Shenzhen, a 40 km de Hong Kong y conocida como la Silicon Valley china. Allí, la empresa Foxconn mantiene una fábrica-ciudad donde comen (poco), duermen (menos todavía) y trabajan (mucho) 420.000 de los 800.000 empleados que tiene la empresa en china. Fabrican desde videoconsolas a móviles o portátiles, y no sólo para Apple; también para marcas como Nokia, HP o Dell. ¿Trabajo mileurista? Algo más, pero al año, ya que la nómina venía siendo de 100 €uros mensuales.
Para Terry Gou, el presidente, el beneficio de la empresa debe ser más importante que el beneficio del trabajador. Un líder debe tener el coraje de ser un dictador por el bien común. ¿Aterrados por las declaraciones? Así debieron sentirse la decena de trabajadores, de entre 18 y 24 años, que se han suicidado en los últimos días.
Como respuesta a estos hechos (y porque la noticia ha sido capaz de sobrepasar la censura China y trascender a los mercados occidentales, lugar de residencias de los compungidos consumidores), Terry ha accedido a aumentar el sueldo un 33% y afirma que contratará 2.000 psicólogos para ayudar a sus empleados. La pregunta que podemos extraer es si somos conscientes en occidente de lo que para nosotros es un gesto aparentemente inocuo (coger el producto de la estantería, sacar la tarjeta de crédito, tirar el antiguo aparato a la basura) genera muertes humanas en otros lugares del mundo. Este mal no sólo afecta a la industria tecnológica: también a las zapatillas deportivas, vehículos, hidrocarburos, minerales, alfombras de lujo... Y la pregunta sobre la que podemos reflexionar es ¿Qué podemos hacer los consumidores para evitar estas injusticias? ¿Quién es el culpable de esta situación? Aunque a veces se destape una cuestión de fondo mucho más a vergonzante ¿Es esta actitud consecuencia de la abolición de la esclavitud en el mundo "civilizado"? ¿Realmente nos importa el sufrimiento de los otros si ello no nos afecta directamente?

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ciberantropólogo

23 jun. 2010

La huella tecnológica

Cada día, vemos la presentación de nuevos juguetitos tecnológicos en nuestros templos de consumo y en prensa. Occidente consume aparatejos que caducan a un ritmo endemoniado, empujando de nuevo a sus usuarios a ir a por más y más: móviles, televisores, ordenadores y componentes, equipos de sonido, televisores, cámaras de fotos... Una espiral de consumo sin final, sin una mejora clara en la vida de los usuarios, ocupa nuestro día a día y se establece como una rutina más, automática, vacía, irreflexiva, a veces compulsiva. Sin diferencias de sexo, culturales o de edad, somos víctimas y victimarios de esta carrera sin piedad. Tener el último gadget nos convierte en la persona más in de la oficina, o en el tío más chulo de la clase. Sin embargo, en este sueño opulento y autocomplaciente que vive el mundo occidental, pocas veces nos hemos preguntado de dónde vienen antes de adquirirlos, y a dónde van después de infrautilizarlos. En los siguientes post vamos a ir viendo algunos de estos planteamientos.

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ciberantropólogo

19 jun. 2010

Rentabilizando el 2.0

A principios de este curso académico que ya termina, en septiembre de 2009, la consejería de educación anunció a bombo y platillo un alegre reparto de portátiles entre docentes y discentes. Consiguió plenamente su objetivo: captar la atención de los medios (a priori subvencionados e imparciales).
La noticia fue recibida de diferente manera, según quién la leyera: por una parte sirvió para aumentar el descrédito social del profesorado (¡cómo le van a regalar un ordenador! ¡con el sueldazo que tienen!). Por otra un globo sonda sobre los recortes que se avecinarían meses más tarde (¡cómo los van a pagar!¡con lo mal que están las cosas!) y por otra un nuevo enfrentamiento entre enseñanza pública y concertada. Además, los alumnos se emocionaron por su nuevo juguete.
El curso ha terminado, el alumnado nunca disfrutó de su preciado regalo y lo profesores devolveremos los portátiles –no fueron un regalo, sino una herramienta de trabajo cedida- que hemos infrautilizado (no tiene sentido, ya que en clase teníamos que seguir utilizando los que teníamos por falta de interoperatividad entre dos arquitecturas diferentes).
De nuevo la apuesta queda en aguas de borrajas, en un programa abortado, que sólo respondía a intereses políticos: no había criterios pedagógicos (nunca se preguntó a educadores si era un proyecto necesario, viable o deseado), no había criterios técnicos (los institutos no estaban ni están preparados para soportar 500 portátiles tirando de una wifi inexistente) y no había criterios de viabilidad económica (¿para qué gastar dinero en un proyecto que no se iba a completar por falta de presupuesto?). Sin embargo ahí quedó la foto de lo que se iba hacer y no se hizo. Este otoño, de nuevo, saldrá otra historia que no se cumplirá, volverán a decir que somos referentes en educación digital, punteros en introducir tecnología en el aula, pero eso sólo ocurre en sus sueños y en las noticias de la prensa sumisa al poder.
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ciberantropólogo

16 jun. 2010

El socavón digital

Se habla mucho de la brecha digital entre países. Pero más que brecha, podríamos hablar incluso de socavón, por sus dimensiones y por su difícil solución. Porque solucionar el problema no es cuestión de echarle ganas, sino de superar la usura empresarial, respaldada por el estado.
Como hemos introducido en la entrada anterior, las diferencias entre nuestro país y EE.UU, son abismales en muchos aspectos, y mucho más en esto de la sociedad de la información. Pero no hay que irse tan lejos: los países de nuestro entorno nos superan con diferencia. No vamos a recurrir a lo fácil, como sería tirar del ejemplo francés, sino que nos vamos a quedar en Portugal. Nuestros políticos y nuestro aparato mediático gustan mucho de poner al país luso como ejemplo del camino que no debemos seguir. Pero a pesar de su economía modesta y su industria más limitada, hace años que ofrecen adsl 2+ de 24mb, en los tiempos en que a Badajoz era imposible conseguir más de 6mb. Su cobertura 3G también es mucho más amplia que la nuestra.
Por eso, más que invertir en planes de alfabetización tecnológica para sedentarizar abuelitos y que cambien paseo y petanca por una cuenta de facebook, se debería promover una política de digitalización completa, no parches y subvenciones, sino dotar al país de una infraestructura digital de primer orden, de ofrecer adsl a precio razonable y con una calidad, como mínimo, equiparable a la de nuestros vecinos, de permitir un sistema de comunicaciones fiable y económico. Quizá con un paquete de medidas de este tipo, podríamos avanzar en una línea más moderna y más competitiva, dejando de mirar al pasado y a modelos económicos que ya no volverán.
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ciberantropólogo

12 jun. 2010

¿Qué distancia separa EEUU de España?

El curso se acaba, y la auxiliar de conversación que ha estado este año en el instituto, ha vuelto a su casa. Más de diez mil kilómetros, varias horas de vuelo y como poco una escala separan Atlanta de Extremadura. Inicialmente España atrae al visitante extranjero: jamón, buen vino y mucha fiesta. Pero poco a poco el mito del buen salvaje y del bon vivant comienza a tambalearse.
De ella aprendimos que EEUU es algo más que un templo del consumo y una fábrica de marines, algo más que McDonals y Starbucks. Por sus quejas dedujimos que lo que para ellos es cotidiano, para nosotros es casi un lujo, que sus comunicaciones y sus accesos a Internet son un bien de primera necesidad y no un producto prohibitivo como en nuestro país. Que nuestras compañías de móviles, sin excepción, nos roban sin inmutarse y que las tarifas de telefonía fija son un timo.
¿Qué distancia separa EEUU de España? Los 10.000 km físicos no son nada comparados con el retraso digital, casi un socavón, entre los países anclados en el inmovilismo y los que han comprendido no ya que Internet es el futuro, sino que, al menos, no hay futuro sin Internet.
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ciberantropólogo

6 jun. 2010

El olvido digital

El gobierno de Sarkozy nos da una cal y otra de arena. Si hace unos días veíamos como se regalaba su alter ego con la supresión en la red de un video de su señora, ahora, de la mano Nathalie Kosciusko-Morizetar, secretaria de estado de la Economía Digital, está tratando de defender la opción de que aquellos usuarios que lo deseen puedan borrar sus datos de la red, en especial de las comunidades virtuales y más concretamente de Facebook. Hasta ahora, aunque el usuario se diera de baja, no era garantía para que sus fotos y sus datos desaparecieran automáticamente, sino que permanecían en los servidores y eran fácilmente accesibles.
Medios críticos franceses ha manifestado que ya existe legislación al respecto, y que es cuestión de aplicarla. Sin embargo, teniendo en cuenta que la mayoría de estas empresas tienen sede en Estados Unidos ¿serviría de algo la propuesta francesa?
[+info, en francés]
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ciberantropólogo

3 jun. 2010

Enredando a Sarko

El presidente francés no está muy contento con Internet. Hace unos años comenzó a legislar contra el p2p y la libertad en la red y lo plasmó en la controvertida ley Hadopi. Ahora pretende que youtube retire unos videos en los que madame Sarkozy hace una aparición en televisión en la que da consejos para conseguir ligar en diferentes idiomas. En el video, Carla habla de sexo con desparpajo en varias lenguas . Por ejemplo, en español aconseja utilizar la expresión "¿te gustan mis domingas?" para seducir -de manera poco sutil y refinada - a un posible ligue.
El motivo de comentar esta noticia en este foro no es por el hecho en sí de la actividad sexual de Carla Bruni, sino por el hecho de que Sarkozy ha utilizado los recursos de todos los ciudadanos, desviándolos de la meta para la que fueron creados, para satisfacer un asunto plenamente privado.
Durante su legislatura, el jefe del Eliseo ha luchado y ha ido acumulando herramientas para poder manipular Internet, poniendo como excusa hacer una red más segura, democrática y, sobre todo poner trabas a los piratas. Pero este entramado no se ha utilizado para ninguna de esas funciones, sino para perseguir un video, que sino hubiera sido por esta polémica, hubiera pasado desapercibido. Y lo triste tras esta noticia, es comprobar que en nombre de la seguridad, de los derechos de autor y de la privacidad, los gobiernos están consiguiendo un peligroso control sobre la red, y visto lo visto esto últimos días, ese poder podrá ser utilizado de manera aleatoria cuando a un miembro del gobierno le venga en gana. Ahora ha sido un video de Carla, mañana podrá ser una opinión opuesta, un blog, o un periódico que intente no bailar al son del presidente de turno.
alfonsovazquez.com
ciberantropólogo

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