29 jul. 2015

¿Puede la tecnología sustituir al ser humano?

No mentimos si decimos que la tecnología nos ayuda y hace más fáciles algunas tareas. Sin embargo, la sensatez no debe olvidarse por muy tecnológico que sea nuestro entorno. O, al menos, debemos estar seguros de saber manejar con precisión esa tecnología. Al igual que  un libro no aportará nada a una persona que no sepa leer, de nada nos valdrá un gadget si no sabemos manejarlo de manera eficaz.

Sin ánimo de hacer leña del árbol caído, esta semana nos sorprendía la noticia de un autobús español que había sufrido un accidente en la localidad francesa de Lille,  quedando atrapado en un túnel con gálibo más bajo que el vehículo. El suceso se produjo, aparentemente, al seguir el conductor las instrucciones del GPS. Sin embargo, no se trata de un caso único, pues estamos acostumbrados  noticias de este tipo. 

Al instalar algunas aplicaciones de este tipo, como la célebre Navmii (anteriormente NavFree). el software nos avisa de que una vez instalado, el servicio debe ser usado como asistente, no como sustituto del conductor, teniendo en cuenta una serie de instrucciones. Y es que, al menos a nivel de usuario, estas aplicaciones son unos ayudantes excepcionales, pero no infalibles. 


alfonsovazquez.com
ciberantropólogo

26 jul. 2015

Convirtiendo el capital cultural en capital económico

La web 2.0, bajo la excusa de ser un espacio donde el usuario es el rey, con capacidad para consumir y producir al mismo tiempo, se nutre gratuitamente del  abnegado trabajo de millones de usuarios que, de manera altruista, regalan su creatividad a la red. En la mayor parte de los casos, el resultado de esta anónima labor digital, no merece la pena y queda oculta sobre océanos de bits nada más ver la luz. 

De todas maneras, a nadie importa. El sufrido creador cumple su sueño de hacer que su voz recorra Internet mientras que los grandes magnates de la información, aquellos que ceden "gratuitamente" sus servidores para que las voces anónimas tengan difusión, no tienen que realizar una gran inversión para proyectar sobre los usuarios esta ilusión de voz universal. Sin embargo, entre cientos de servicios gratuitos sin más valor añadido que el que pueda darle el usuario (Como ocurre con blogger), hay empresas que saben rentabilidad el sueño del prosumidor. Es el caso de TripAdvisor, cuyo objetivo último era ofrecer a los viajeros un foro de intercambio donde, de manera gratuita, podrían alojar sus experiencias, opiniones y recomendaciones a otros viajeros.  
De esta manera, el viajero disponía de una base de datos en primera persona, donde otros usuarios comentaba dónde ir, qué ver, qué comer y dónde dormir. Sin embargo, ante un proyecto utópico, cooperativo y colaborativo, se escondía un filón de negocio muy jugoso. Internet ofrecía al viajero la posibilidad de información  sin límites, pero regalaba a la empresa una minería de datos sin precedentes. Era la evolución tecnológicamente previsible de las famosas guías de trotamundos. Sin embargo ya no es necesario pagar exploradores o viajeros que redacten guías de los cinco continentes ya que ahora millones de internautas se ocuparían de hacer ese trabajo de manera más minuciosa, pues se puede editar hasta el más recóndito albergue o el chiringuito más perdido de manera fácil y sencilla. Todo un éxito de la cooperación ciudadana que es explotado de diversas maneras por la empresa concesionaria que "acoge" los contenidos. Se ofrece el valor editorial del creador, pues habrá tanto comentarios válidos como nefastos, pero a cambio se recoge el capital humano regalado por los usuarios. 

De este modo, TripAdvisor puede recomendar lugares imprescindibles, basándose en las opiniones de sus colaboradores.  No importa la calidad de las mismas, ni su contenido, ni su forma...  importa sobre todo su número. TripAdvisor se ahorra así todo el trabajo de campo, lo que sería la faceta más costosa del modelo previo.  Un  negocio redondo: se elimina  gran parte de la inversión inicial y se recoge infinitamente más información de la que se obtenía con el formato anterior. 

Los gerentes de restaurantes y hoteles pierden el sueño por la placa de recomendado en tripadvisor como ocurría antes con la placa de le guide routard. Viene a ser en el turismo low-cost lo que las estrellas michelin  en un escalafón superior. Y los que aún no tienen la codiciada placa, se conforman con un "ya estamos en tripadvisor", aunque cuenten con una sola opinión, escrita por el hijo del patrón o por uno des sus camareros.
alfonsovazquez.com
ciberantropólogo



23 jul. 2015

censurar la telebasura

La censura es una práctica habitual. Más de lo deseable. En varias ocasiones hemos analizado cómo Internet es controlado por los gobiernos, tanto en dictaduras como en democracias. Sin embargo, la prensa occidental, elemento imprescindible en la maquinaria de reproducción anunciada por Bourdieu,  se lleva las manos a la cabeza cuando esta censura se aplica fuera de occidente.

El diario francés Le Figaro publica un reportaje en el que denuncia que china planea censurar los contenidos televisivos que considere vulgares o poco recomendados. La noticia tiene múltiples lecturas pues somos conscientes de lo corrosivos que pueden ser algunas emisiones y algunas cadenas. España estableció hace algunos años un código ético en el que se impedía difundir algunas emisiones en horario infantil. Sin embargo, el canal productor de telebasura por excelencia, Telecinco, ha buscado constantemente la forma de saltarse estas limitaciones con el objetivo de  arñar décimas de Share. 

Evidentemente es un tema delicado ¿Quién debe decidir los contenidos que emite una cadena privada? ¿Existen límites en pro conseguir más tasa de audiencia? ¿Cuáles son los contenidos que deberían estar prohibidos? El tema es tan complicado como buscar una legislación única para internet. Vivimos en una sociedad digital, y los bits no entienden de fronteras aunque los nostálgicos  catódicos sigan soñando con una sociedad previa al apagón analógico. 
alfonsovazquez.com
ciberantropólogo



12 jul. 2015

dead drops ¿la caja de pandora en nuestro portal?

Si paseando un día por su ciudad cree ver un usb asomando de una pared, no se asuste, puede que se encuentre ante un dead drops. Este proyecto, ideado por Aram Bartholl viene a ser el mensaje en la botella del siglo XXI. Quien quiera participar en este macro perfomance global no tiene más que acercar su portátil o tablet a la misteriosa aparición y conectarse a ella a través de un puerto USB.

¿Qué podemos encontrar dentro? ¿Fotos, vídeos, libros, una declaración de amor? Cualquier opción es posible. Sin embargo, actúe con precaución, pues también puede ser una excelente fuente de virus dispuestos a mortificar a nuestro ubicuo dispositivo.
alfonsovazquez.com
ciberantropólogo

5 jul. 2015

FeelDreams, siente tus sueños

El fenómeno 2.0 ha logrado que el usuario anónimo se sienta la estrella en su pequeña parcela de red. Estas comunidades horizontales, antes en un ordenador y ahora en un móvil, conseguían amplificar el alcance de las acciones e intereses de un usuario. De manera telemática, los participantes de estas redes podían conseguir notoriedad o servicios.

La aplicación FeelDreams va un poco más allá, y el usuario puede exponer sus sueños, en espera de que la comunidad lo ayude en su consecución. No hay límites: recorrer Europa en bicicleta, reconquistar a tu primer amor, correr una marathon...

Pero como escribía Calderon, soñar no es suficiente, hay luchar para conseguirlo. No sabemos quién esta detrás de todo esto, pues soñar es sano y barato, pero el karma no paga las facturas. No obstante, desde la web del proyecto se definen así:

SOMOS
Un lugar donde poder soñar sin ser juzgado
Un altavoz para contar los sueños al mundo
Una fraternidad de soñadores
SOÑAMOS
Porque las personas tenemos el poder, de cambiarlo todo
Porque ahí fuera hay un sueño que tú puedes cumplir
Porque los héroes son gente real
CREEMOS
En ayudar cuando se necesita, no cuando interesa
En el poder del grupo
En que todos podemos soñar

No sabemos si se cumplirán muchos sueños, si los usuarios serán solidarios y ayudarán en espera de ser ayudados. Pero al menos es una iniciativa positiva, humana y reconfortante. Habrá que siguiere la pista de cara al verano que se nos acerca.
alfonsovazquez.com
ciberantropólogo

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