26 jun. 2014

Así domesticamos el mundo: las vacaciones

18ª colaboración en la sección Así domesticamos el mundo del programa Cosas que pasan de canal Extremadura Radio. Hoy hablamos de las vacaciones.

Cuando llega el verano se aproximan las vacaciones. Sin embargo ¿somos conscientes de la poca antigüedad de este derecho adquirido? Aunque la palabra procede del latín, en la antigua Roma, las vacaciones hacían referencia al periodo de  exención de las prácticas religiosas (a diferencia del mundo anglosajón, donde Holidays vienen a ser los días sagrados). De la misma raíz proceden la palabra vacante, un puesto sin cubrir o vacuo, vacío de contenido. 

Habrá que esperar hasta la Edad Media para que aparezcan los primeros colectivos que disfruten de vacaciones. Como recoge Alfonso X en Las Partidas, son los jueces los primeros en disfrutar de este derecho, en el mes de agosto, por ser la época de la cosecha. Al ser el momento de máximo trabajo de los campesinos y para evitar la disminución de las cosechas o retrasos en su recogida, se paralizaban los juicios en esta época. Tras los jueces, los próximos en beneficiarse serían los clérigos. 

En los siglos XVII y XVIII, la aristocracia francesa toma por costumbre desplazarse a la costa o a la campaña en determinadas fechas, con lo que comienza a asociarse las vacaciones al turismo. Estos desplazamientos comienzan a hacerse más habituales con la expansión del ferrocarril en la Revolución Industrial. Sin embargo, el resto de los mortales no disfrutarían de este derecho hasta que en julio de 1936 León Blum, político socialista francés, consiguiera su reconocimiento por ley, así como la reducción de la jornada laboral a 40 horas semanales.


alfonsovazquez.com
ciberantropólogo

18 jun. 2014

Fire Phone, cuando Amazon se hizo smartphone

Con Internet indiscutiblemente consolidado en nuestras vidas y los medios sociales como insignias de la revolución digital, sólo falta especular  cuál es camino a seguir en esta evolución tecnológica imparable de la sociedad digital. Y apostar por ubicuidad no es poca cosa.

Así Jeff Bezos, presidente de Amazon, ha presentado su nuevo juguetito: le Fire Phone. Por 649 dollares (477,6 euros)el usuario dispondrá de un terminal libre con una pantalla de 4,7 pulgadas, 2 Gb de RAM y un procesador quadricore a 2,2 Ghz, cámara de fotos de 13 megas y una versión de  Android desarrollada por Amazon: Fire OS. Sin embargo, hasta el 25 de julio no estará disponible, y en principio su venta se limitará al mercado estadounidense, donde además del terminal libre, podrá ser conseguido a un tercio de su precio  si se hace con una abonamiento con el operador AT&T. Aún no hay fecha prevista para su desembarco en el resto del mundo. Tal vez Amazon quiera ir probando si está en posición de echar un pulso en buen estado de forma en un mercado dominado por Samsung y Apple.
alfonsovazquez.com
ciberantropólogo

11 jun. 2014

Lobbies contra economías cooperativas

El término looby, vestíbulo en inglés,  adquiere una doble semántica en política: los grupos que, representando a un colectivo, se dedican a intentar influir en las decisiones de las administraciones públicas en beneficio propio. Y los gobiernos, que se dejan querer, no es raro que cedan ante estas presiones, pues como dijo Kennedy "los lobbistas me hacen entender un problema en 10 minutos, mientras que mis colaboradores tardan tres días". Excusa barata, cuando para evitar el populismo la clase política suele mantener que dar respuestas sencillas a cuestiones complejas es demagogia. Sin embargo, estos grupos suelen recibir tratos de favor a cambio de jugosos contratos a los políticos que los apoyen una vez que estos acaben su ejercicio público. A la vista está en nuestro país el poder de los loobies energéticos y sus fichajes de servidores públicos, valga el perverso eufemismo.


En este espacio hemos hablado en varias ocasiones de las economías cooperativas. Vienen a ser sistemas comerciales alternativos a los convencionales del mercado capitalista, donde entre particulares se ofrecen y consumen una serie de servicios. Hemos hablado de ellos como redes de cooperación, como puede ser el caso de  Blablacar es un servicio que pone en contacto a personas que ofrecen un trayecto y a personas que demandan ese trayecto, con el consiguiente beneficio para todas. De igual manera, airbnb o housetrip son comunidades donde es posible conseguir pernoctas en casas de particulares o/y ofrecer la propia casa para alojar a terceros. Igualmente, se puede intercambiar una casa o, incluso, buscar un sofá donde pasar la noche en cualquier ciudad del mundo, lo que se ha dado en denominar couchsurfing.

Pero el peso de los lobbies no ha tardado en hacerse notar y aparecen denuncias como la asociación de transportistas por carretera, Fenebús,  que pide el cierre de Blablacar, por “competencia desleal” al sector. Por su parte, las asociaciones de hosteleros hacen los propio contra airbnb, por considerar que los particulares les roban clientes. No obstante, la economía cooperativa forma parte del cambio del paradigma propiciado por Internet. Podrán cerrar una página u otra, pero lo que es seguro es que por cada site cerrado aparecerá una docena de nuevas plataformas que ocuparan su lugar. Al igual que ocurrió con otras sectores en el pasado, el mundo del transporte y el hotelero tendrán que reinventarse y ofrecer nuevos servicios, más acordes con los tiempos en que vivimos.
alfonsovazquez.com
ciberantropólogo

8 jun. 2014

Las economías colaborativas (

Hace unas semanas hablábamos de la cooperación digital cuando analizábamos la búsqueda del avión malasio desaparecido sin dejar rastro. En aquel caso, una empresa proporcionaba una tecnología a la que no todos los usuarios tendrían en otras condiciones, para aunar esfuerzos en una tarea solidaria.

Sin embargo no es nada nuevo que las empresas e instituciones han venido haciendo uso de la sabiduría colectiva para beneficio propio, a través de la práctica denominada  , en la que de  manera gratuita o mal pagada se recurría a la fuerza de la colectividad para obtener publicidad, generación de contenido, investigación y desarrollo. Es más fácil y barato lanzar un reto para que lo resuelvan millones de internautas a costa de un misero premio que pagar a una empresa externa o destinar esfuerzos de la misma compañía. Supongamos que una empresa de software genera un programa comercial que va a ser vendido. Para probarlo y buscar errores previos, cede a un grupo de usuarios la versión beta para que rastrean errores de programación y auditen gratuitamente el producto. A cambio de ser los primeros en probar el software, los usuarios (testers) hacen gratis el trabajo. El croudsourcing, que favorece de manera clara  a las empresas, es protegido y mimado, y ningún gobierno ha pensado ponerle trabas hasta ahora.

Por el contrario, el croudfunding no está tan bien visto. En este caso, un colectivo del ámbito que sea pide ayuda a la comunidad para cumplir un objetivo. A finales de la década de los 80, el grupo de rock Extremoduro vendía un vale a cambio de un futuro disco que grabarían. Cuando el producto fue una realidad, la banda entregó el resultado en forma de vinilo a sus promotores. Quizá sea uno de los primeros casos de croudfunding. Detrás han venido muchos más y, con el desarrollo de las redes sociales en Internet, se ha convertido en fenómeno bastante extendido. Hasta tal punto que el gobierno español está estudiando poner un gravamen a esta actividad, que no dejaba de ser una alternativa al crédito caro caro que dan los bancos a a la falta de él.

La protección del croudsourcing y las trabas al croudfunding son dos caras de la misma moneda, cuyo tema principal viene a ser el miedo al cambio de las reglas establecidas. Por una parte  se permite a instituciones y empresas consolidadas obtener beneficios de la comunidad a cambio de nada y por otra se impide o grava  esta práctica cuando es un actor emergente quien quiere beneficiarse de una práctica paralela. Si embargo, las economías cooperativas o colaborativas son una realidad, siempre han existido y ahora, con el apoyo de Internet, vuelven a cobrar importancia en un escenario global que nos permite mundializar nuestro proyecto.
alfonsovazquez.com
ciberantropólogo

5 jun. 2014

El cambio generacional como motor de cambio


17ª colaboración en la sección Así domesticamos el mundo del programa Cosas que pasan de canal Extremadura Radio. Hoy hablamos del cambio generacional como motor de cambio.

El panorama político español ha sido espectador en las últimas semanas de una serie de cambios que se han producido de una manera más brusca de lo que viene siendo habitual. En poco más de cuatro meses un político joven ha irrumpido con fuerza en el escenario, encarnando la voz de los desheredados. Con una fuerte presencia mediática y el abanderamiento de obviedades hasta ahora dejadas de lado por los partidos tradicionales, ha conseguido posicionarse entre las principales fuerzas política del país. En las horas siguientes, un terremoto mediático de corte conservador  trataba de destruirlo, como los anticuerpos de nuestro organismo tratan de eliminar presencias extrañas en el mismo.  En consecuencia, el líder de la oposición  dimite a los poco días y, no sabemos si en consecuencia  o por casualidad,  el jefe del Estado hace lo propio a la semana siguiente. Desde este presupuesto de partida comenzamos a hablar del cambio o relevo generacional.

Este relevo se produce de manera cotidiana en cualquier sistema social y /o biológico cuando los componentes consolidados dan paso a los jóvenes. Esto es normal puesto que los elementos que durante un tiempo han trabajado por el sistema deben dejar paso a aquellos emergentes que ahora buscan un posicionamiento en el mismo. Unos descansan y otros deben comenzar a trabajar. Esto es ley de vida en cualquier comunidad de seres vivos y no exclusividad del ser humano. 

El relevo generacional va ser uno de los motores de evolución y de cambio de la sociedad. Normalmente este relevo se produce de manera  no traumática y a través de una serie de pequeños cambios escalonados. El relevo generacional se deja notar cuando se han acumulado numerosos pequeños cambios, pues en el día a día es imprecpetible. Sin embargo, en ciertos momentos de la historia de la humanidad los procesos se precipitan y todo va más de deprisa, y en lugar hablar de evolución continuista, podemos hablar de revoluciones, de un cambio brusco que rompe que lo anterior. Revoluciones y relevo generacional son motor de cambio y garantía de evolución.


1 jun. 2014

Gran Hermano: la red te vigila

Cuando George Orwell imaginó una sociedad controlada por el Gran Hermano actuó de manera visionaria. Mucho se ha hablado de esta hipotética sociedad y de su posible llegada. Sin embargo podremos reconocer el advenimiento de un control total de nuestros movimientos en nuestra época digital. Todos somos conscientes de la cantidad de información personal que Google o Facebook almacenan de sus usuarios. Sin embargo, no todos somos conscientes de la existencia de compañías especializadas en vigilar los movimientos de los usuarios de Internet para generar patrones de comportamiento y localizar perfiles de potenciales compradores. 

Empresas como Acxiom, Corelogic, Datalogix, eBureau, ID Analytics, Intelius, PeekYou, Rapleaf y Recorded Future son compañías que se dedican a recabar y vender información personal, generalmente sin consentimiento ni conocimiento de los usuarios. Son data brokers o agentes o corredores de datos. En un informe publicado por la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos de detallan posibles abusos por parte de esta industria creciente de compra y venta de información personal. "Puede que usted no los conozca, pero ellos lo conocen a usted", dijo la presidenta de la Comisión, Edith Ramírez."Saben donde usted vive, su salario, su origen étnico, la edad de sus hijos, su estado de salud, sus intereses y sus hobbies".

Si un usuario regala su privacidad a Google o a Facebook es cosa suya, pero si una empresa de la que nunca ha oído hablar secuestra su identidad digital, nos encontramos ante una faceta siniestra de la red, de la que tal vez no solo no podamos escapar, sino que a medida que avance nuestra experiencia digital, serán más poderosas y sibilinas.
alfonsovazquez.com
ciberantropólogo

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